6 Интригантни племићи на двору Катарине Велике

6 Интригантни племићи на двору Катарине Велике

1762. године Катарина Велика је организовала државни удар против свог супруга Петра ИИИ, преузимајући престо као царица целе Русије - али то није учинила сама. За разлику од свог абразивног мужа, Цатхерине је убрзо схватила да је одржавање љубави и подршке племића најважнија за њен успех, и наградила је оне који су јој великодушно помогли.

Она је владала просвећеним судом као ниједан руски монарх пре себе, и окружила се бројним фасцинантним ликовима. Упознајте 6 таквих ликова, чије су приче о храбрости, интелекту и романси обојиле ходнике Зимског дворца више од 30 година.

1. Григориј Орлов

Један од најпознатијих Катарининих љубавника, Григориј Орлов био је водећа фигура у судбоносном пучу 1762. Пар је био љубавник од 1760. године, када је по повратку из Седмогодишњег рата Орлово бурно присуство на двору привукло пажњу тадашњег Великог Војвоткиња.

До априла 1762. добили су ванбрачно дете по имену Алексеј, а само три месеца касније Орловљеве трупе су заузеле Санкт Петербург, обезбедивши Катарину као царицу.

Григориј Орлов од Фјодора Рокотова, 1762-63 (Кредит за слику: Јавно власништво)

Након тога, Григориј је постао генерал-мајор и добио је грофовско звање, ускоро постајући један од водећих Катарининих саветника. Касније је постао председник Слободног економског друштва, тражећи побољшање стања кметова у Русији.

У једном тренутку царица је чак размишљала и да се уда за њега, али су је то саветници одвратили. Њихова веза почела је да се квари јер су се гласине о његовој неверности завртеле по двору, а у последњем покушају да је освоји, поклонио јој је огроман дијамант који јој је стављен у жезло. Царица је, међутим, већ пренела своја осећања на Григорија Потемкина.

2. Алексеј Орлов

Григоријин млађи брат Алексеј био је жесток лик на двору и није се плашио да запрља руке. Са висином већом од 3 метра, на лице је навукао ожиљак од битке и стекао му застрашујући надимак - "ожиљак".

Алексеј Орлов од непознатог сликара, 1782 (Кредит за слику: Јавно власништво)

По паду Петра ИИИ, отпутовао је у палату Петерхоф да покупи Катарину и, пошто ју је пронашао у кревету, обавестио је:

„Дошло је време да владате, мадам.“

Када је Петар ИИИ мистериозно умро 6 дана касније, Алексеј га је у великој мери требао отровати или по наредби царице или својом вољом. Иако је то нарушило њену почетну владавину, и он је награђен за своју улогу у пучу и наставио је са успешном војном каријером.

У још једној занимљивој анегдоти из времена млађег Орлова у време Катарининог двора, 1775. послан је на мисију да заведе и зароби претендентку на руски престо, принцезу Тараканову. Очигледно је да је његов храпави шарм био довољан да је очара, јер је коначно натерана на брод у луци близу Тоскане и ухапшена.

3. Григориј Потемкин

Григориј Потемкин је можда један од најпознатијих дворјана угледног монарха. Почевши своју каријеру у пуку коњичке гарде, пучем 1762. био је наредник и представљао је своје трупе у свргавању. Овде је Потемкин привукао пажњу Цатхерине која га је, уживајући у живописној личности и изврсним имитацијама, учинила господином спаваће собе.

(Григориј Потемкин од Непознатог, по оригиналу Јоханна Баптиста вон Лампија Старијег, ц.1784-88 (Кредит за слику: Јавно власништво)

Иако сада омиљен на двору, Потемкин се желио вратити у војску. Катарина је удовољила његовом захтеву и наставио је да служи као генерал-мајор коњице, учествујући у мноштву војних успеха и прослављајући његово име.

1774. вратио се на суд и брзо је постављен за Катарининог љубавника, а царица га је описала као

„Један од највећих, најкомичнијих и најзабавнијих ликова овог гвозденог века“

Прича се да су се пар дискретно венчали, па чак и кад је њихова веза на крају почела да се распада, он је остао на двору као изузетно утицајан пријатељ и повремено романтично дружење.

4. Принцеза Јекатерина Дашкова

Принцеза Дашкова преселила се на двор Катарине и Петра са само 16 година, удавши се за кнеза Михаила Дашкова 1759. У време Катарининог пуча имала је само 19 година, али себи приписује централну улогу у том догађају.

У својим мемоарима она пише о томе да се прерушила у мушку одећу да би путовала незапажено и да је била у контакту са браћом Орлов при њиховом кретању.

Принцеза Јекатерина Дашкова од Димитрија Левитзког, 1784 (Кредит за слику: Јавно власништво)

Након пуча, Дашкова је отворено изразила своју природу и изазвала трвења између ње и царице. Када јој је супруг умро 1768. године, Дашкова је напустила суд са 25 година и путовала Европом у потрази за културним и интелектуалним растом.

У Паризу се упознала са Волтером и Дидроом, и склопила трајно пријатељство са Бењамином Франклином, разговарајући са њима о филозофији, политици и књижевности. Каризматична принцеза такође је живела 2 године у Единбургу, где је занимљиво забележено како се бори са мачем са шкотском дамом.

Британски историчар Симон Јонатхан Себаг Монтефиоре придружује се Дану да разговара о овој руској краљевској породици.

Слушајте сада

Пошто је стекла огромно знање и западну културу, царица ју је, када се вратила на Катаринин двор, примила раширених руку и са великим ентузијазмом.

Постала је директорка Царске академије наука и уметности - прва жена на свету која је председавала академијом наука - а две године касније постала је и председница новоосноване Руске академије. Под њеним вођством обе институције су процветале.

5. Грофица Александра Бранитскаиа

Александра Бранитскаја је први пут представљена Катаринином двору 1775. године као нећака Григорија Потемкина, али бројне теорије окружују њено рођење. Једна таква теорија поставља је као Катарину ванбрачну кћерку или од Потемкина или од другог љубавника, Сергеја Салтикова, али то је углавном неосновано.

Алекандра Бранитскаиа од Рицхарда Бромптона, 1781 (Кредит за слику: Јавно власништво)

Убрзо је постала Катаринина главна деверуша и једна од најцењенијих жена на двору, а због блискости са Потемкином била је широко третирана као члан царске породице.

Иако Бранитскаиа није добила потпуно образовање, њена самоуверена и вољна личност то је наводно надокнадила. Један британски амбасадор прокоментарисао је њен „таленат за стварање сплетки“ и занимљиво њену спремност да му пружи информације у замену за поклоне.

У другој емисији уживо на нашој веб страници Дан је разговарао о духовима са Мартхом МцГилл, постдокторантком Британске академије на Универзитету Варвицк. Како се духови мењају кроз историју? Који је сабласни прекршај видео једног слугу који је морао да носи врећу у цркви годину дана?

Слушајте сада

Један такав „заплет“ укључивао је уклањање двоје Катарининих миљеника-њене даме Прасковие Бруце и тадашњег љубавника Ивана Римског-Корсакова-наводећи је да уђе у њих у компромитујућем положају.

Грофица је задржала свој утицај и углед деценијама које долазе, и наставила је да игра значајну улогу на судовима Катарининих наследника.

6. Гаврила Дерзхавин

Гаврила Дерзхавин је 20 година боравио на двору Катарине Велике у разним државничким улогама, од министра правде до личног секретара до царице. Био је политички проницљив и вешт војник, али његово наслеђе лежи у домену руске књижевности.

Гаврила Дерзхавин, Владимир Боровиковски, 1811 (Кредит за слику: Јавно власништво)

Данас поштован као један од првих великих руских песника, Дерзхавин је написао велики број величанствених стихова за Катарину и њене дворјане.

Његовом раду је дозвољено да процвета на све просветљенијем руском двору, који је, иако инспирисан западним судовима попут Версаја, добио свој руски штих.

Он је разиграно упоредио своју поезију са лимунадом, и поздравио Катарину у епу „Ода Фелитси“ као спаситељку непокорног руског двора кроз њене просветљене идеје, написавши:

„Само за тебе је ли то исправно,

Тсаревна! створити светлост из таме;

Подела хаоса на складне сфере,

Са синдикатом целовитости да их ојачамо. '

Као један од првих Руса који је успео да изрази своје идеје у писаном делу, отворио је пут угледним песницима 19. века и истински обухватио променљиви свет Русије Катарине Велике - која се сада сматра 'златним добом' за ту земљу .


Катарине Велике

Још једна биографија Катарине Велике? Симон Дикон своју нову књигу налази негде између Русија у доба Катарине Велике ауторке Исабел де Мадариага (1), коју назива „најважнијом (и одговарајуће значајном) студијом Катаринине владавине на било ком језику“, и Јохн Т. Алекандер Катарина Велика: Живот и легенда (2), „прва модерна научна биографија, посебно занимљива по питању медицине, а такође и јака по друштвеној историји“ (стр. 391). Наговештавајући да ниједно дело није заиста свеобухватно - „очигледно немогућ циљ“ - његов сопствени напор настоји „да поврати осећај места, смештајући Катарину у контекст Дворског друштва у коме је одрасла у Немачкој и живела већи део свог дугог живота у Русији “(стр. 2). Тиме доноси плодове значајне новије историографије посвећене дворском животу у раној модерној Европи и Русији која се сматра кључном компонентом управљања у доба монархијског апсолутизма, при чему су дела ТЦВ Бланнинг -а и Рицхарда С. Вортмана посебно посвећена ауторитет. (3) Истина, књига професора Диксона много мање представља приказ Катарининог приватног живота (види Александра) или политичку историју њене владавине (види де Мадариага), него је детаљно описана хроника руског дворског живота период 1744. (Катаринин долазак у Санкт Петербург из њене родне Немачке) до 1796. (њена смрт) произашао из вербалних, али донекле и визуелних остатака (књига садржи 23 савремене илустрације заједно са шест карата).

Као што сви историчари знају, опоравак контекста на начин који је истовремено веран документима и разумљив нашим савременицима је суштина нашег заната. У овом централном задатку Дикон у великој мери успева, понекад и сјајно. Калеидоскоп крунисања и краљевских венчања које он спретно представља, екстравагантних дворских забава и свечаних црквених обреда, величанствених оброка и раскошних забава у хаљинама, призора који се брзо мењају у чудесном низу достојанствених великана и љигавих парвенуса, лукавих дипломата и учењака сикофаната , љубавници тајни и прљаве слуге, мало недостаје запањујуће - чак до тачке, понекад, претјеривања. А у центру свега лепо стоји, зафтиг Цатхерине (Дикон је увек дискретна, заиста политички коректна, у њеном описивању), сада дубоко, да не кажем страствено ангажована у поступку, сада хладна, чак и духовито посматрачка (њени сопствени мемоари и писма су Диксонов најважнији извор), сада вешто експлоатишући напета ситуација за њене често племените - или племенито себичне - крајеве. Цјелокупни дојам - а елемент субјективног импресионизма овдје је неизбјежан - један је од једва садржаних бедлама, са свим или неким од неколико стотина људи који су укључени - „Суд“ - који се муче од кризе до кризе, од збуњености до ужаса, од радосног славље до неславног, ако се добро надокнади, пораза. Катарина којом су владали помирење, убеђивање, блаћење, подмићивање, обмана, спектакл и чист шарм ретко су били дворјани који су јој нанели немилост подвргнути претњи, а камоли примени оштрих казни. Такође је волела да тврди, како је Дикон уредно известио, да је њен уредан, али и просвећен суд. Али „дисциплина“ је одмах била слоган дана када је њен син и наследник цар Павле преузео престо (стр. 316).

Истовремено, свесни догађаји у основи - судбина кметства у Русији, развој индустрије, унапређење трговине и јавног образовања, гомилање празних земаља - савесно су забележени и главни догађаји тог доба - Пугачевска побуна, освајање Крима и поделе Пољске, успон Пруске или почетак Француске револуције, крвави ратови и сложена дипломатија - макар се алудира у журби на следећу тачку царског дворског календара. Катаринина законодавна достигнућа, на која је била изузетно, можда претјерано поносна, забиљежена су с одмјереним поштовањем, ако не и увијек јасно објашњеним, било да се ради о њиховој краткорочној примјени или дугорочном значају. Десето поглавље, на пример, носи наслов „Потрага за емоционалном стабилношћу 1776–1784“, што сугерише да је избор таквих догађаја, догађаја и постигнућа који су се догодили током ових осам виталних година које је поглавље с временом поменуло историјски мање важан од савремени ток Катарининог љубавног живота. Ни закључак поглавља - „Уза све Катаринине емоционалне турбуленције, смер њене владе остао је чврст“ (стр. 269) - потпуно охрабрујући. Међутим, када се све каже и заврши, неко одлаже Диксонову књигу у захвалној спознаји да нам је дао писмен, саосећајан, неизмерно шарен, али веродостојан приказ важног дела руско-европске прошлости.

Без обзира на своју дугу и углавном успешну владавину, Катарина је све до недавно патила од релативно озбиљног историјског проучавања, што епилог професора Дикона помало ненамерно показује. Сексизам, популизам, марксизам и обична стара опрезност одиграли су своју улогу или у порицању њене историјске важности или у грубом искривљавању њеног досијеа. Тако и завист. У ствари, Дикон закључује своју паноптичку хронику сугеришући, помало неочекивано, да су њени „благи методи“ и „толерантан и поверљив“ начин ретко инспирисали њене наследнике, не само зато што је већини критичара послужила као суптилан облик муниције два века од њене смрти “(стр. 335). Било како било, Диксонов библиографски есеј („Даље читање“), као и бројне белешке у поглављима јасно показују да је у последњих 20 година или толико много озбиљног посла учињено и на руском и на енглеском (такође немачком). Ову солидну литературу често цитира Дикон радије него да је ангажирана: у његовој књизи има мало хисториографске расправе, мало критичке оцјене његових извора и контроверзи које је проучавање њене владавине изазвало међу повјесничарима -повјесничарима, а не краљевским савременицима и насљедницима , савремени пријатељи и непријатељи, савремени и каснији публицисти, коментатори на које Дикон углавном обраћа пажњу, посебно у свом епилогу.

Недостатак очигледне историографске димензије пак доводи у питање намеравану читалачку публику књиге. Стотине белешки у поглављима (које заузимају скоро 50 страница), позивање на академски тотем попут Јиргена Хабермаса (није у индексу, али види стр. 345, стр. 43) и бацање осврта на бројне бројке и догађаје само од колега историчара препознати, сугерисати да су му последња мета. И да, стручњаци за рану модерну руску и европску историју засигурно ће овде пронаћи материјал од великог интереса, захваљујући марљивости Диконовог истраживања чак и у прилично тангенцијалним изворима - нпр. Моцартова прикупљена писма (стр. 234, 254) - и одлучност да ради на свим својим налазима. С друге стране, обиље анегдота и сензационалних детаља, снажна склоност ка нарацији над анализом, пријатно течан, често духовит стил, једва потиснуто одушевљење улизом, скандалима и бизарношћу, указују на општију, комерцијално награђивану публику . Може ли се написати историја која је обоје? То је истовремено поучно и забавно? Академски звучан, али лако читљив? Озбиљно, али забавно? Недавно се појавио велики део историје која тежи да буде обоје, нарочито, чини се, у Британији, одакле су њени најуспешнији практичари мигрирали у Сједињене Државе (нпр. Симон Сцхама, Ниалл Фергусон), да заузму престижне академске катедре док се редовно појављују у јавним медијима и стварају све раскошније објављене књиге. Такве историчаре треба разликовати од некадашњих „телевизијских донова“, који су били први на послу, послушно вежбајући свој занат у тихој повучености, а повремено и на телевизији. Данашњи Сцхамусони су именовани мегазвијезде, чији су послови историчара неодвојиви од њиховог рада у медијима.

Сумња се да би професор Дикон желео да се стави у ту лигу (чини се сигурним предвидети да ће остати у Лондону). Његово је много ближе тешком монографском делу на коме се гради сва добра историја, академска или популарна. Он у потпуности избегава масовне интерпретативне тврдње Сцхамусонових и њихове велике историјске пресуде - карактеристике њиховог рада које га чине изузетно поучним, свакако. Заиста, Диксонове колеге би можда желеле да његова књига чешће говори директно о њиховим професионалним бригама. Али не смемо тражити месец. Његова књига је богато награђујући приказ, беспрекорно произведен, доба Катарине Велике у свој њеној сумњивој слави. Идеја да историја може бити истовремено поучна и забавна овде је лепо потврђена.


Упозорења пророка: 9 интригантних предвиђања из историје

Од слутњи до контакта са духовним светом, од краљевских астролога до орача, пророци и видовњаци из прошлости настављају да интригирају и мистификују. Овде гледамо девет најпознатијих видовњака из протеклих пет векова.

1. Нострадамус - Хитлеров успон

Мишел де Ностредаме (1503-1566), познат по латинском облику Нострадамус, био је водећи ренесансни човек који га је као астролога одвео до француског краљевског двора, где је радио хороскоп за Катарину де Медичи (1519-1589), а касније је постао дворски лекар.

Трајна популарна слика Нострадамуса је брадати средњовековни мистик који седи на свом мрачном тавану, са пером у руци, гледајући у чинију воде (кричећи). Овде је Француз предвидео неке од великих историјских догађаја, укључујући успон Наполеона и пад Берлинског зида 1989.

Прочитајте више о: Мистеријама

Нострадамус: Које се од његових предвиђања обистинило?

Једно пророчанство из његове књиге из 1555 Лес Пропхетиес, гласи, према једном преводу:

„У аустријским планинама близу Рајне / Биће рођени од једноставних родитеља“

А онда у другом катрену каже:

„Највећи део бојног поља / биће против Хистера“.

Неки су ово протумачили да се односи на Адолфа Хитлера. У ствари, „Хистер“ је друго име за Доњи Дунав. Хитлерово тумачење направила је списатељица Ерика Цхеетхам (1939-1998), и упркос томе што су је научници јако оспоравали, она је и даље остала у популарној машти.

Године 1983. француски научници објавили су богатство приватне Нострадамусове преписке и показали да је већина Нострадамусових „пророчанстава“ заступаних у модерној ери или погрешна тумачења или чисте измишљотине.

2. Роберт Никон - Абдицатион оф Кинг Јамес ИИ

Познат као „чеширски пророк“, Роберт Никон рођен је у сиромашној земљорадничкој породици 1467. Повучен и готово нем, данас би била постављена много љубазнија дијагноза, али у 15. веку Роберт је био „сеоски идиот“.

Једног дана младић је проговорио и језиво показао на вола предвиђајући његову скору смрт. Шокиране руке на фарми гледале су како се животиња преврће и издахне испред њих. Моћан видовњак или надобудни ветеринар? Локални угледници, пољопривредници и Никсонова породица били су заинтригирани и збуњени у једнакој мери.

Прочитајте више о: Британска историја

Кратка историја јакобитских устанака

Једне ноћи Никсон је у локалној кафани уживао у пићу са свим предстојећим догађајима које је видео у визији на небу, попут успона Оливера Кромвела и Француске револуције.

Вероватно најпознатије Никсоново пророчанство тицало се краља Јакова ИИ. Чеширски пророк је у пабу изјавио:

„Када гавран изгради своје гнездо у устима каменог лава на врху цркве у Чеширу, енглески краљ биће протеран из свог краљевства да се више никада не врати.“

Двеста година касније, 1688., гавран је наводно саградио гнездо у гаргојли на врху чеширске цркве дан пре него што је Јаков ИИ свргнут са престола и прогнан у Француску, где је и умро.

Никсон је чак наводно предвидео своју мучну смрт - умирући од „жеђи и глади“ - која се догодила након што је закључан у дрвену шкрињу и заборављен док је био гост краља Хенрика ВИИ.

3. Елизабетх Бартон - Смрт краља Хенрија ВИИИ

Средином 1520-их година глас се прочуо Енглеском о чудесној бенедиктинској часној сестри по имену Елизабетх Бартон (1506-1534). Њена „чуда, откривења и пророчанства“ заслужили су јој надимке попут „Света слушкиња из Кента“.

До раних 1530 -их, сестра Бартон је била популарна и утицајна. Неко време, краљ Хенри ВИИИ и његови најмоћнији помоћници били су срећни што је Бартон имао легитимитет као јавна пророчица јер су њене „визије“ подстакле Хенријеву крвожедну чистку од јеретика и побуњеника. Но, часна сестра је брзо испала из краљевске наклоности након што је почела да прориче да ће се, ако се Хенри разведе са Катарином Арагонском и оженити Аном Болен, у року од месец дана „умрети зликовачком смрћу“ након што је изгубио краљевство.

Прочитајте више о: Историја Тјудора

Краљ убица: Колико је људи Хенрик ВИИИ погубио?

Сестра Елизабетх Бартон погубљена је 20. априла 1534. заједно са пет својих кључних савезника. У јануару те године, сестра Елизабета је постигнута (не само осуђена на смрт, већ јој је и одузета земља и титула) јер је била „лажни пророк“ који се уротио да сруши краља.

4. Вилијам Лили - Велики пожар у Лондону

Виллиам Лилли (1602-1681), син фармера из Лестершира, отишао је у Лондон са осамнаест година да тражи славу и богатство.

1647. објавио је свој Хришћанска астрологија, сматра се једним од најважнијих дела западне астрологије. Његових 36 алманаха садржавало је све врсте пророчанстава и предвиђања.

У својој књизи из 1651 Монархија или без монархије, Лили је нацртала слике за које се чинило да тачно предвиђају надолазећи Велики пожар у Лондону 1666. године, који је уништио две трећине главног града. Након великог пожара, ове слике су протумачене као тачна прогноза и Лилли је изведена пред истражни одбор, оптужен да је сам започео пакао. Дане је завршио прилично мирно за пророка, умирући у дубокој старости од 79 година.

5. Видовњак Брахан - Битка код Цуллодена

Кеннетх Мацкензие није био обичан радник на фарми. Познат као Брахан Сеер, или Цоиннеацх Одхар ('Дарк Кеннетх' на шкотском галском), веровало се да је рођен на острву Левис у Шкотској почетком 17. века.

Након што је стекао репутацију локалног видовњака, лордови имања Брахан у близини Дингвола на копну преузели су га као сталног пророка

Око шест миља источно од Инвернесса налази се Друмроссие Моор, место чувене битке код Цуллодена 1746. године, где су владине снаге десетковале јакобитску војску Цхарлеса Стуарта под војводом од Цумберланда.

Прочитајте више о: Британска историја

Бонние Принце Цхарлие: Побуњени принц

1630. речено је да је Кеннетх Мацкензие шетао Друмроссие Моор -ом када је изненада ушао у жар, плачући: „Ох! Друмроссие, твоја мрачна мочвара ће, пре него што многе генерације умру, бити умрљана најбољом крвљу горја. Драго ми је што нећу дочекати дан! Бодови ће се одсећи главе и неће се показати милост. '

Више од једног века касније, Цумберланд је стекао надимак „Месар“ показујући „без милости“.

6. Јацкуес Цазотте - Мадам Гиљотина и Француска револуција

Јацкуес Цазотте (1719-1792) био је француски писац, окултиста и чест гост у тој великој институцији Француске из 18. века: салону. На једној таквој вечери у Паризу 1788. године шокирао је госте предвиђајући да ће краљ Луј КСВИ бити погубљен у предстојећој револуцији, као и многе аристократе, укључујући и неке присутне тамо исте вечери.

У мају 1789. почела је Француска револуција, а многи племићи су изгубили главу, како је Цазотте предвидео. Неколико година касније, у јануару 1793., остварило се његово најмрачније пророчанство - када је краљ Луј КСИВ гиљотиниран пред огромном гомилом у центру Париза.

Прочитајте више о: Битке

Наполеон: херој са недостацима или тиранин који је полудео за моћи?

И Цазотте је имала заказан термин код „Мадаме Гуиллотине“. Није познато да ли је предвидео своју смрт или не, али у септембру 1792. револуционарне власти су га прогласиле ројалистом и одсекли му главу.

7. Емануел Сведенборг - сопствена смрт

Загонетни шведски полимат Емануел Сведенборг (1688-1772) провео је свој рани одрасли живот путујући и студирајући по Европи.

Сведенборг је тврдио да је једне ноћи у педесетим годинама издржао потресно откриће Исуса Христа, који је обавестио Сведенборга о својој новој директној вези са духовним светом.

Сведенборг је направио многа психичка открића, укључујући „виђење“ катастрофалног пожара у Стоцкхолму 1759. године током вечере у Гетеборгу, удаљеном 250 миља.

Његово највеће пророчанство се, међутим, тицало његове смрти.

1772. писао је Џону Веслију (1703-1791), оснивачу Методистичке цркве, и тражио да се састане са њим. Када му је Веслеи понудио да се састане неколико недеља након тог датума, Сведенборг је одговорио да ће се придружити „свету духова“ 29. марта. Сведенборг је заиста умро тог дана, док је био у Лондону, где је био сахрањен скоро 150 година пре него што је пресељен у Шведску.

8. Волф Мессинг - Хитлерова катастрофална руска кампања

Рођен у Варшави, мађионичар ума Волф Мессинг (1899-1974) у тинејџерским годинама путовао је светом дајући јавне представе својих психичких моћи.

Прочитајте више о: Средњовековна историја

Нацисти траже свето благо од Тхоровог чекића до светог грала

Познат по свом легендарном трику у којем је без изазова нашао пут до Стаљинове приватне собе, Мессингово најхладније пророчанство догодило се пре избијања Другог светског рата. У препуном варшавском позоришту рекао је жељној публици: „Ако Хитлер крене у рат против Истока, чека га његова смрт.“ Такође се веровало да је предвидео када ће рат почети, јер је изашао за само месец дана, а чак је очигледно рекао Стаљину у првим годинама рата да је имао визију како совјетски тенкови улазе у Берлин.

Да ли је Мессинг био надарени видовњак или једноставно срећан погађач са добрим разумевањем историје и међународних односа?

9. Јеане Дикон - Смрт ЈФК -а

Амерички астролог Јеане Дикон (1904-1997) тврдила је да јој је као млада гатара у затвореном вагону рекла да ће постати позната видовњакиња.

Дикон је био плодан предиктор, а медији су га назвали „националним видовњаком“.

Још 1952. предвидјела је да ће ‘плавооки демократа’ бити у Бијелој кући 1960. и да ће ‘бити убијен или умријети на функцији’. Ово тачно описује култног америчког председника Јохна Ф. Кеннедија (1917-1963)-осим његових очију које су биле „зеленкасто-сиве“.


Катарина Велика: ваш водич до славне царице Русије

Била је најпознатија руска владарка Катарина Велика - глумила је глумица Хелен Миррен у ТВ серијама Велики - проницљив војсковођа и предводник људских права? Или је била „варљива блудница“ која је служила само привилегованим? И питање које сви желе да знају: да ли је убила свог мужа, цара Петра ИИИ?

Ово такмичење је сада затворено

Објављено: 21. октобар 2019 у 13:00

Кад се 28. јуна 1762. године пробудила Катарина Алексејевна, супруга царица свих Руса, то је било запањујуће вести. Скочила је из кревета, журно се обукла и појурила до кочије која ју је чекала у дворишту њене палате, у Петерхофу. Катарина је тог јутра пожурила да није имала времена да се ошиша пре него што је ускочила у кочију. Уместо тога, њен скупи француски фризер то је обавио док је она пролазила улицама Санкт Петербурга.

Док је кочија убрзавала, Кетрин тешко да није приметила да се гомила гужва налази поред пута да поздрави њен напредак. Кад је стигла на одредиште, убрзо је постало јасно зашто. Њен муж, руски цар Петар ИИИ, свргнут је пучем, одведен у сузама у врло неизвесну будућност - а Катарина је требало да га замени.

Да је Цатхерине размотрила величину задатка који ју је тог јутра суочио, можда би се кренула право у кревет, уместо да храбро прихвати позив војске да постане њихова царица. Русија је средином 18. века била огромна, непослушна и на много начина заостала земља, погођена сиромаштвом и масовном неједнакошћу. Захваљујући свом разузданом љубавном животу, страсти за високом уметношћу и њеним невероватно скупим укусима, Катарина би стекла репутацију једне од најживописнијих владарки у европској историји, вероватно би притом постала најмоћнија жена у историји. Али њен успех у претварању Русије из корпе у бона фиде светску велесилу заслужио јој је тај најцењенији епитет, „Велики“.

Слушајте: Јанет Хартлеи истражује живот Катарине Велике и разматра има ли истине иза скандала повезаних с њом, у овој епизоди подцаст ХисториЕктра

Временска линија: Катарина Велика

21. априла 1729*

Софија Анхалт Зербст, будућа Катарина Велика, рођена је у Стеттину (садашњи Сзцзецин у Пољској) од принцезе Јоханне Елизабетх оф Холстеин-Готторп и принца Цхристиана Аугуста од Анхалт Зербста.

21. августа 1745

Катарина (име које је узела 1744. када је прешла на руско православље) удаје се за будућег Петра ИИИ у Санкт Петербургу за време Елизабете.

25. децембра 1761

Петар ИИИ постаје цар Русије.

28. јуна 1762

Катарина свргава Петра ИИИ уз помоћ елитних официра војске, укључујући и њеног љубавника Григорија Орлова. Она постаје царица.

30. јула 1767

Цатхерине објављује своје Упутство, које предлаже либералне, хуманитарне политичке теорије.

25. јула 1772

Аустрија, Пруска и Русија пристају на поделу Пољске и Литваније. Русија добија територију у Литванији.

10. јула 1774

Уговором Кучук Каинарји (данас Каинардзха у Бугарској) окончан је први руско-турски рат (1768–74). Русија стиче значајну територију на северној обали Црног мора, укључујући градове Керч и Кинбурн и обалу између река Буг и Дњепар.

8 априла 1783

Катарина издаје манифест у коме проглашава своју намеру да припоји Крим Османском царству. Анексија је у пракси потврђена споразумом са Турцима од 28. децембра 1783.

21. априла 1785

Charters to the nobles and towns are promulgated, clarifying the rights and privileges of nobles and townspeople.

5 October 1791

Grigory Potemkin, Catherine’s favourite and former lover, dies on campaign in Moldavia just before the conclusion of the treaty with the Ottoman empire that ends the second Russo-Turkish War.

13 October 1795

The final partition of Poland-Lithuania is agreed between Austria, Prussia and Russia. Russia acquires 120,000 square km of Lithuania, western Ukraine and Belarus as a result of the three partitions.

6 November 1796

Catherine dies in St Petersburg.

*All dates according to the Julian calendar, used in 18th-century Russia. This timeline first appeared in BBC History Magazine in September 2019

What did Catherine the Great accomplish?

Catherine’s accomplishments are made all the more remarkable by the fact that she didn’t have a single drop of Russian blood in her body. She was born Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg on 2 May 1729 in what was then the city of Stettin (now Szczecin in Poland) to Prussian aristocrats. Her mother, Princess Johanna Elisabeth of Holstein-Gottorp, was a very small fish in Europe’s royal pond but she did have limitless ambition for her daughter and, just as importantly, connections. And it was one of these connections that enabled her to wangle an invitation for the young Catherine to the court of Empress Elizabeth of Russia. Luckily for Johanna, Catherine was a gifted girl. She was pretty, intelligent and, above all, charming, and her magnetic personality had soon enchanted Elizabeth – so much so that the Russian empress engineered Catherine’s engagement to her nephew, Peter.

Catherine’s union with Russia’s heir apparent would catapult her onto the world stage. But as a relationship, it was a car crash. She was worldly and cultured, devouring books on politics and history, and later exchanging letters with the French Enlightenment philosopher Voltaire. Peter was self-absorbed and immature, “talking”, as Catherine wrote, “of nothing but soldiers and toys. I listened politely and often yawned but did not interrupt him.”

Their marriage got off to an awful start – on their wedding night Peter left his new wife in bed while he caroused downstairs with his friends – and, with Peter’s elevation to tsar on his aunt’s death in December 1761, things only got worse. Soon he was taking mistresses and openly talking of pushing Catherine aside to allow one of them to rule with him. Not even the birth of a son, Paul, could save the marriage – rumours abounded that Paul’s father was in fact Catherine’s lover, the handsome courtier Sergei Saltykov .

He may have been tsar, but Peter suffered one crucial disadvantage in his confrontation with his wife – he was reviled by swathes of the Russian army. So when Catherine engineered a coup against him – with the help of artillery officer Grigory Orlov – it quickly picked up a devastating momentum. Peter, it was said, “gave up the throne like a child being put to bed”. For the most part, Russia’s church, military and aristocracy welcomed their new female ruler. But the Empress had even bigger fish to fry. She wanted Europe’s superpowers – Britain and France – to accord her nation the respect that she believed it deserved, and that could only be achieved on the military stage.

The great debate: did Catherine the Great kill her husband?

Coups were hardly rare in early-modern Europe, but what makes Tsar Peter III’s downfall in the summer of 1762 so intriguing is the identity of those who masterminded it. That Catherine was complicit in the deposition of her husband is almost beyond doubt – the couple’s relationship had long turned toxic, she had everything to gain from his removal (the Russian throne), and her lover, Grigory Orlov, was the public face of the revolt. But what is less certain is Catherine’s role in what happened next.

The coup caught Peter completely on the hop. After formally abdicating, he was. arrested, taken to the village of Ropsha, and placed in the custody of Alexei Grigoryevich Orlov, Grigory’s brother. A few days later he was dead.

The official explanation was that he had fallen victim to ‘haemorrhoidal colic’. But few doubted that he had been murdered. The big question is, did Catherine order the killing?

The fact is, we just don’t know. Most historians agree that she could, if she’d wished, acted to save Peter – by, for example, allowing him a passage into exile – and that she had lots to gain by ridding herself of him for good. But proving that the new empress had her husband’s blood on her hands has so far proved utterly elusive.

Catherine the Great’s military endeavours

Over the next three decades, Catherine’s armies embarked on a series of military endeavours that would establish Russia as an imperial heavyweight. In the east she partitioned Poland and swallowed up swathes of Lithuania and Belarus. In the south, she took the fight to the Ottoman Empire, with spectacular results.

In their confrontations with the Turks, the Russians were greatly hampered by the lack of a naval presence on the Mediterranean. To overcome this Achilles’ heel, Russia’s generals came up with an audacious plan – to sail a fleet over 4,000 miles from its home port in the Baltic around the west of France and Spain, and up the Mediterranean to take the Turks by surprise. Catherine signed off on the plan, and the payback was game-changing – a famous victory at the battle of Chesma in July 1770 (in which Russia lost at most 600 dead to the Turks’ 9,000″ and a foothold in the Mediterranean. She would later annex the Crimea.

More military victories followed – many of them masterminded by the dashing head of Catherine’s armies, Grigory Potemkin. By the mid-1770s, however, Potemkin was a lot more than just the empress’s chief military adviser – he was her lover. Catherine was smitten, calling him “My colossus… my tiger”, and writing: “Me loves General a lot.” If anyone can be called the love of Catherine’s life, it was he.

But he was far from the last. After her affair with Potemkin fizzled out, Catherine took on a string of new lovers – many of them, curiously, recommended by Potemkin himself. And as the Tsarina grew more elderly, so her new beaus appeared to grow younger – the last, Prince Platon Zubov, was 38 years her junior. Sharing a bed with someone old enough to be your grandmother may not have been to everyone’s taste, but it certainly had its compensations. Catherine routinely bestowed her paramours with titles, land and palaces – and, in one case, more than a thousand serfs.

Eligible young army officers weren’t alone in falling for Catherine’s charms. As her global reputation grew, more and more members of Europe’s intelligentsia developed a fascination with her, some travelling east to report back on the enigmatic woman behind Russia’s renaissance.

“The double doors opened and the Empress appeared,” wrote the French portrait artist Madame Vigée Le Brun after observing Catherine at a gala. “I have said that she was quite small, and yet on the days when she made her public appearances, with her head held high, her eagle-like stare and a countenance accustomed to command, all this gave her such an air of majesty that to me she might have been Queen of the World.”

If Catherine the Great had one overarching goal as empress, it was, in her words, to “drag Russia out of its medieval stupor and into the modern world”. In her eyes, that meant introducing Enlightenment values to the darkest recesses of Russian life, and investing vast sums of energy into promoting the arts. At the latter of these two ambitions, Catherine has few equals. She presided over a golden age of Russian culture, buying the art collection of Britain’s first prime minister, Robert Walpole, snapping up cultural treasures from France and, above all, creating one of the world’s great art collections, the Hermitage in Saint Petersburg. This was no ordinary museum but a shrine to the Enlightenment, and in its galleries Catherine placed 38,000 books, 10,000 drawings and countless engraved gems.

But all this cost money. Eye watering sums of money. Catherine was an inveterate spendthrift, and while she frittered 12 per cent of Russia’s national budget on her court alone, millions of serfs continued to live in grinding poverty.

How many affairs did Catherine the Great have?

The woman who became Catherine the Great was far from the ideal wife. Her marriage to Peter III of Russia lasted from 1745 until his suspicious death in 1762, and she had at least three lovers during this time (Catherine herself hinted that her husband had not fathered her children). As the widowed empress, she showed great favouritism to male courtiers and gained a reputation for rampant promiscuity that has veiled her love-life in myth. Various scholars have credited her with anywhere between 12 and 300 lovers – and even a secret second marriage.

Broken promises

When Catherine assumed the throne, it appeared that she would make some serious strides towards dismantling a system that, for centuries, had condemned Russia’s serfs to work as virtual slaves for their masters. She sponsored the ‘Nakaz’ (or ‘Instruction’), a draft law code heavily influenced by the principles of the French Enlightenment, which proclaimed the equality of all men before the law and disapproved of the death penalty and torture.

But draft stage is as far as the plans got. Catherine never followed through on the Nakaz, and a few years later, thousands of serfs were rising in revolt. They were led by a Cossack called Yemelyan Pugachev, who not only promised their freedom but declared that he was Catherine’s deposed husband, returning to reclaim his throne. This may sound faintly ridiculous, but for Catherine it was deadly serious and, as the rebels hunted down and butchered 1,500 nobles, she struggled to come up with a response to the insurrection.

When she eventually did, she was utterly ruthless. The revolt was crushed, Pugachev was captured, and he was forced to endure a thoroughly unenlightened death – first he was hanged and then his limbs were chopped off. Before long, Catherine enacted a series of laws that greatly increased the nobility’s privileges. For the vast majority of Russians, freedom would have to wait.

By now, Catherine was an old woman increasingly forced to consider what would happen to her adopted nation after her death. She had a frosty relationship with her son Paul, and made it abundantly clear that she’d far prefer her grandson Alexander to succeed her to the throne. It was a battle she would lose – in the short term at least. On 16 November 1796, Catherine had a stroke while on the toilet (not while performing a bizarre sexual act, as a stubborn but completely fabricated rumour has it) and died the following day. Paul was crowned tsar and, in a remarkable show of spite towards his mother, immediately passed a law banning a woman from ever again taking the throne. But his triumph was to be short-lived. Like his father, he was deposed and assassinated in a coup – to be replaced by Catherine’s favourite, Alexander. Most things that Catherine the Great had willed during her extraordinary life came to pass, and it seems that they continued to do so even beyond the grave.


Catherine the Great&aposs first marriage was a mismatch.

Her arranged marriage with her husband, the future Czar Peter III, was a mismatch from the beginning. By 1752, nine years into her marriage, Catherine had already found an alternative lover, Sergei Saltykov. Shortly after that she met Stanislaus Poniatowski, with whom she had a daughter, and whom she would later install as king of Poland, thereby strengthening Russia’s position in Europe with a loyal vassal. After overthrowing her husband Peter III in a coup d’état in July 1762, Catherine was crowned Empress of Russia. She would never marry again, instead taking lovers whom she promoted to key positions in the Russian government.

A key player in the coup was Grigory Orlov with whom she would have a son while she was still married. When in August 1772 Orlov left court, Catherine took another lover, Alexander Vasilchikov. But this relationship did not last long: Vasilchikov was replaced in 1774 with Grigory Potemkin, who became Catherine’s long-term de facto consort. Of this change in partners, Catherine wrote to a friend: "Why do you reproach me because I dismiss a well-meaning but extremely boring bourgeois in favor of one of the greatest, the most comical and amusing, characters of this iron century?" Even after their relationship ended around 1776, Potemkin remained her favorite minister, earning the title “Prince of the Holy Roman Empire.”

Over the next 20 years, Catherine would have a further seven romantic relationships. Although these were usually with much younger men, there is little to suggest any kind of voracious sexual appetite. So where do the legends about Catherine come from?

Grigory Orlov and Grigory Potemkin, lovers of Empress Catherine.

Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images


In reality, Catherine &aposloved to be in love&apos

Even during her lifetime, Catherine couldn’t escape the talk about her love life. There are stories out there about her associated with nymphomania, bestiality, voyeurism — and even a love of erotic furniture. And perhaps the most notorious myth is that she died making love to a horse. In actuality, she passed away after she suffered a stroke at 67 in 1796.

But the truth is: While she did have many lovers, she was never in a relationship with more than one at a time. And most of those relationships lasted at least a couple of years.

“She was a serial monogamist,” Helen Mirren, who portrays Catherine on the small screen, told вашар таштине. “She loved to be in love. She loved the excitement of the eyes across the room as they enter and the dates. She went on dates, if you like. The difference was that when she was tired of someone, she either gave them a country, or she gave them a huge palace and enough money for them and their family to live comfortably for the rest of their lives. She had that financial power over people.”

Since she didn’t want to marry again (or else she𠆝 have to split her power), her grandiose parting gifts after a breakup became legendary. One ex is said to have received 1,000 indentured servants while Poniatowski was made the king of Poland.


The new Tudor King

Henry VII took care not to be too radical and he strove to keep control of all government matters, he was organized and oversaw all he could, without involving others. He knew his position was tenuous. He was, on the face of it, industrious and ruled with a powerful authority, with Majesty. He believed in the crown, he had to, if the Tudors were to become successful. He had to eliminate rival claimants and there were many. The previous royal family had married and intermarried with a range of aristocratic families and there were many who could claim 'royalty', it had got too complicated. Henry married Elizabeth of York, seemingly uniting the houses York and Lancaster and in that moment created a brand, the Tudor Rose that came to symbolize the new era, the Tudor Period.


3. Elizabeth had become Empress after deposing Ivan IV, who was Emperor at the time – and an actual baby.

We see him as a child on The Great – one who is never Emperor, and who is murdered by Elizabeth. But the real Ivan became Emperor at only two months old, was deposed by Elizabeth just over a year later, and was imprisoned until the age of 23, when he was murdered by his guards during the reign of Catherine the Great.


Библиографију

Alexander, John T. Catherine the Great: Life and Legeнд. Нев Иорк: Окфорд Университи Пресс, 1989.
Alexander examines the life of Catherine the Great in general, but pays particular attention to issues which other books on Catherine usually omit. He first focuses on her involvement in the coup d'etat: a conspiracy against her husband Peter III. Alexander discusses Catherine's concern with the crisis in public health in Russia, including her attempts to fight smallpox, pestilence, and the plague. Catherine had many lovers throughout her life and Alexander includes the love notes written to Peter Zavadovski from the years 1776 to 1777. Alexander attacks the stories of Catherine's involvement with bestiality. He assures readers that Catherine did not die while attempting to have sexual intercourse with a horse, but rather after suffered from an attack of apoplexy while sitting on her commode. Alexander not only discusses Catherine's life while she was Empress of Russia, but he also discusses her impact in the later centuries on stage and screen, sculpture, and painting.

Anthony, Katharine. Catherine the Great. Garden City, N.Y.: Garden City Publishing Company, Inc., 1925.
The book focuses on the primary events of Catherine the Great's life. It spends much attention examining Catherine's early years before she became Empress. Anthony also examines Catherine's relations with her multitude of lovers, especially Grigory Orlov and Grigory Potemkin. Anthony refers to both Catherine's envy of French art and culture and her resentment of the French attitude towards Russians as barbarians. Anthony discusses how Catherine viewed the French as the enemy. Catherine's intentions were to put her grandson, Alexander, not her son Paul, on the throne of Russia. She also intended to place her grandson Constantine on the throne of the Greek and Oriental Empires. Anthony includes a few pictures of Catherine and there is a short index at the end of the book. There is neither a bibliography nor endnotes to further assist the reader's research of Catherine The Great. This also leaves doubt to the legitimacy and authenticity of Anthony's work.

Cowles, Virginia. The Romanovs. New York, N.Y.: Harper and Row, 1971.
This book concentrates on the lives of those related to the Romanov dynasty. Chapter IV is dedicated to Catherine The Great. Cowles focuses on Catherine's promiscuity. She goes as far as to call Catherine a nymphomaniac. When Catherine's husband took the throne of Russia, Catherine was pregnant with Grigory Orlov's child. After Orlov's involvement in overthrowing her husband from the throne of Russia, Catherine refused to marry him. In the latter portion of the book she discusses Catherine's relationship with Grigory Potemkin. He was referred to as the "cyclops of the court." He had lost an eye, and one of the stories blames the loss of this eye on Catherine's former lover, Grigory Orlov. Potemkin apparently was involved in a fight with the Orlov brothers. Although it is believed Catherine never remarried after Peter III, many letters written to Potemkin address him as 'dear husband,' 'beloved husband' and she alludes to herself as 'your wife.' Cowles also examines her love of art and literature, including her correspondences with Voltaire and Diderot. Through her love of writing, Catherine poured her heart out in letters and memoirs. Despite her hatred of France, Catherine embraced the French language and culture. French was the language of her court. Catherine thought of herself as a liberal. The book features many color photographs that were specially commissioned by Russian born photographer, Victor Kennet.

Nevermore/CGREAT.HTM> (9 Nov 2004).
This web site by Dixon, a historian, discusses Catherine the Great and provides personal opinions of her. It contains an analysis of her ruling style, along with information about her marriage, the birth of her son, the reign of Peter III, and her reign as Empress. It includes pictures of her and those who were closely related to her and provides a bibliography. Dixon believes that Russia owes her much for her reign and that she truly earned the title "the Great." Dixon also believes that too many judge her for having promiscuous relationships while she may have just been filling her lonely hours by sharing her intellect with these men. She believes that in order to judge her greatness and see her achievements, one must distinguish between Catherine the woman and Catherine the Empress.

Dmytryshyn, Basil. Modernization of Russia Under Peter I and Catherine II. New York: John Wiley and Sons, Inc., 1974.
Half of the book focuses solely on the life of Peter I. The section dedicated to Catherine is entitled: "Catherine II's Instruction." Catherine achieved modernization through plagiarism of Peter I. This book examines the decrees and laws established under Catherine. These laws tried to bring to a successful conclusion the work of modernization that had been started by Peter I. Catherine tried to remodel Russia's laws, institutions, and society in accordance with the principles being expounded in Western Europe. The French Enlightenment inspired and persuaded Catherine's actions. She clearly states that Russia is a European state. She was also concerned with Russia's territory, its government, and the situation of its people. Dmytryshyn examines Grigory Orlov and his relationship with the Empress as well as his role in helping Catherine obtain the throne. Catherine's actions during her reign are examined through the eyes of Catherine, Russia, and foreigners. This book lacks an index and contains a small number of footnotes.

Gooch, G.P. Catherine The Great and Other Studieс. Hamden, CT: Archon Books, 1966.
Gooch refers to Catherine as one of the three celebrated 'Philosophic Despots' of the eighteenth century. Gooch questions whether or not Catherine's son Paul was the legitimate heir of Peter III, or the son of one of Catherine's lovers. He further examines the poor relationship between Catherine and her son. Despite other author's accusations of Catherine's hatred of France, Gooch devotes a whole chapter to Catherine's sympathy towards Marie Antoinette and her troubles resulting from the French Revolution. She is quoted as admiring her. The book begins to lose its focus on Catherine after discussing her relationship with Voltaire. The book goes on to discuss French salons and Otto von Bismark of Germany. There is a substantial section dedicated to Voltaire and his work as a historian. There is an index to further help the reader but there is no bibliography nor are there any footnotes.

Kaus, Gina. Catherine: The Portrait of an Empress. New York: The Viking Press, 1935.
Kaus pays a great deal of attention to Catherine's early life. Her relationship with her siblings and the poor relationship she had with her father discussed in detail. Catherine hungered for love, something she would struggle with for her whole life. She desired a husband who would provide her with a crown more dazzling than that of Zerbst, in her native land of Germany. Her marriage to Peter III was a failure but provided her with the crown of Russia. Her extramarital affairs are discussed. After the conspiracy against her husband was successfully carried out, the Imperial Guards proclaimed her the sole ruler of Russia. There was an intense hatred between Catherine and her son Paul,and because of this, Catherine planned to make her grandson, Alexander, the successor to the throne of Russia. Grigory Potemkin loved and admired her as no one else in Catherine's life. A number of illustrations are included as well as an index.

Lentin, Tony. "The Return of Catherine The Great." Историја данас, December 1996, 16-20.
This article celebrates the bicentenary year of her death. There is suddenly a new wave of scholarly interest after an international conference in St. Petersburg. The article focuses on her accomplishments during her reign. She provided Russia with three and a half decades of political stability. She dedicated herself to the Enlightenment and putting those ideas into practice through legislation. She believed passionately in the power of the printed word. She encouraged book production and the translation of foreign works into Russian. The article highlights some of Catherine's most important reforms brought about during her reign. It also refers to some of the newest sources available on Catherine The Great and Lentin includes them in his citations.

Masson, Charles. Secret Memoirs of the Court of Petersburг. 2 nd ed. New York, N.Y.: Arno Press, 1970.
Masson examines Catherine's " favorites " or lovers whom she held in high esteem during her life. There are also documents, which question whether Russia would suffer the same fate as France and succumb to revolution. Chapter six examines the conditions in Russia that might have led up to a revolution. Masson comments on the debauchery occurring in Russia that went seemingly unpunished. Masson discusses female run governments in general and especially the female leaders of Russia before Catherine II. Catherine The Great tried to better the lives of Russian women. She gave them some positions of power and founded the Smol'ny Institute, Russia's first girls' school, in 1769. Catherine's love for knowledge and education were to be passed along to her grandsons but not in such elaborate fashion as she had planned. Their education was based on the great thinkers such as Locke, and Rousseau. Catherine imported many French scholars to educate the Russians, and he contributes this as a factor to why so many Russians, including Catherine, were taken by French culture. This book focuses in general on the influences in Catherine's life.

O'Malley, Lurana Donnels. "Masks of the Empress." Comparative Drama, Spring 1997, 65-85.
O'Malley reviews Catherine The Great's first play, Oh These Times. She discusses Catherine's use of plays as a way of expressing her political messages and priorities. Her attitude toward superstition and her attitude towards Moscow are major themes of the play. Moscow signified everything that needed change in her Enlightened Russia. The play also is a reflection of her moral and religious beliefs. This article enlightens the reader to yet, another of Catherine's talents. This article is an example of one of the enjoyments of Catherine's life and how she used it to further influence the lives of her subjects.

Raeff, Marc. "Autocracy Tempered by Reform or Regicide." Тхе Америцан Хисторицал Ревиев, October 1993, 1143-55.
The article examines the neglect of Catherine the Great's reign in Russia. He discusses new biographies written about the successive rule of Catherine II, Peter III, and Paul I. Raeff blames Communism for the neglect of this period of Russian History. With Communism's collapse in Russia there is now a renewed interest in people such as Catherine the Great.

Reddaway, W.F. Documents of Catherine The Great. New York: 1971.
This book was written in French, and later translated into English. The book is a reproduction of the correspondences between Catherine and Voltaire between the years 1762 and 1777. The letters reveal Catherine's philosophies in law, punishment, trade and commerce, and education. The book discusses Peter the Great's inspiration in regard to Catherine's projected code. Reddaway offers his commentary and analysis after each chapter. A timeline relevant to the correspondence of Catherine and Voltaire is included at the end of the book. It includes what was happening in philosophy, in Britain, within the European continent, and in Russia.

Scott, Robert H. "Catherine the Great." [ From Microsoft Encarta. 1995] <http://great.russian-women.net/Catherine_the_Great.shtml> (9 November 2004).
This site proved to give a rather thorough description of the life of Catherine II. It includes how she came to power as Empress of Russia, her role in Enlightenment literature, and her efforts to rationalize and reform the administration of the Russian Empire. It stresses the role that Catherine played in the development of Russia into a modern state.

StanKlos.com. "Catherine the Great, Ekaterina Alexeevna, 1729-1796, Empress Of All Russia." Virtualology. 2000. <http://www.virtualology.com/virtualmuseumofhistory/internationalhall/worldleaders/CATHERINETHEGREAT.ORG/> (9 November 2004).
A picture of her autograph and briefly annotated links to several other sites.

"The Empress of Opera." Цивилизација, 1 February 1997, 15.
Although the article is short in length, it discusses some important elements of Catherine's life. For example, her correspondence with French philosophers and the many lovers she had throughout her life are examined. Supposedly tone-deaf, Catherine devoted some of her time to opera. She wrote librettos for operas that were composed by musicians who she imported to St. Petersburg. Her most extravagant work was the dramatic History of Oleg. Oleg was a ninth-century Russian prince. Her work expressed her political views. The article makes it a point to mention that since she was Empress, she could easily get her librettos published. Despite this fact, contemporary audiences applauded her work.

Thomson, Gladys Scott. Catherine the Great and the Expansion of Russia. Aylesbury, London: English Universities Press, LTD., 1950.
Thomson presents a thorough view of Catherine the Great from her childhood until her death. Thomson discusses Catherine's young life in Germany and her incompatibility with Peter III. Thomson attributes reading as the basis for her involvement in politics. A major portion of the book is spent on her foreign policy and her dealings with Lithuania, Poland, and the defeat of Turkey. The relationship between Grigory Potemkin is discussed in great detail. The book also examines the continuation of Peter The Great's improvements and modernization of Russia. Because of this concept of modernization, Catherine built statues and public gardens and promoted music, theater, and dancing. She built an academy to supervise all the branches of art throughout Russia. She also founded a royal school of theater. Catherine was especially concerned with smallpox and plague, so she stimulated improvements in the science of medicine. The relationship between Catherine and her grandsons is another section of importance in this book. There is an annotated bibliography included at the end of the book for further reading on Catherine The Great.

U.S. Library of Congress. "Early Imperial Russia."Country Studies US. n.d. <http://countrystudies.us/russia/4.htm> (9 November 2004).
This site focuses on the Imperial Expansion of Russia during the reigns of Peter the Great and Catherine the Great. It describes the annexation of many areas as the result of various treaties, as well as the the results from partitioning Poland. It also discusses the Pugachev Uprising which led to Catherine's determination to reorganize Russia's administration. Overall it shows how Catherine set the foundation for the nineteenth century empire. It provides useful information about Catherine's role in Russia and her attempt to make its administration more effective.

Van de Pas, Leo. "Catherine II "the Great." Worldroots. http://worldroots.com/brigitte/gifs/cath2russia.jpg. (9 November 2004).
On a site about the ancestors and relations to the author, he includes a portrait of the elderly monarch.

Waliszewski, K. The Romance of an Empress. New York: D. Appleton and Company, 1905.
Although this book was dedicated to Catherine's entire life, chapter eleven provided valuable insight to Catherine as a writer. It was in her works written for the stage that the pen of Catherine is most prolific(p356). She does a bit of everything in literature, but she concentrated especially on dramatic writing. She wrote plays that were satirical, philosophical, social, or religious. Waliszewski provides the reader with a detailed account of Catherine's life. Its only flaw is that there is no bibliography, index, or endnotes of any kind.


The Real Story Behind Catherine the Great's Mythologized Sex Life

Ahead of HBO's series, we sort through the legend and the truth of the Russian leader's colorful romantic proclivities.

Legends abound about Catherine the Great&mdashthe good kind and the bad kind. In the plus column, the longest-reigning empress of Russia transformed her empire into one of Europe&rsquos great and enduring powers, annexing over 200,000 miles of land, building over 100 new towns, and fostering a golden age of development for the arts and sciences. However, Catherine wasn&rsquot simply a great conqueror&mdashshe was also an enlightened intellectual and a forward-thinking trailblazer, a woman who championed vaccination, uplifted female artists, exchanged letters with leading philosophers like Voltaire, wrote memoirs, and penned the first works of children&rsquos literature published in Russia.

Yet other legends are less savory (and less factual), namely the legends concerning Catherine&rsquos infamous life between the sheets. Even in her lifetime, Catherine was known for her string of male lovers, many of whom were significantly younger than her, and some of whom reaped political and financial benefits from their arrangement. Yet thanks to misogyny, jealousy, and a poisonous court culture, Catherine was оптужени of practically every form of sexual deviance you can dream up--like bestiality, nyphomania, and voyeurism, to name a few.

With the monarch&rsquos story hitting television in HBO&rsquos Catherine the Great, we took it upon ourselves to sort fact from fiction when it comes to her personal life. Read on for the real story about how Catherine lived and loved.

Was Catherine the Great married?

Empress Catherine II of Russia was born Princess Sophie of Prussia (now Poland). In 1745, at the age of 16, she was married through a dynastic arrangement to her second cousin, the prospective Tsar Peter of Holstein-Gottorp. Upon her conversion to Russian Orthodoxy, she took the name Yekaterina (anglicized as Catherine).

The arranged marriage was a complete mismatch, largely due to Peter&rsquos personal failings--Peter was neurotic, stubborn, and an alcoholic. Desperately unhappy, Catherine began to take lovers. Though Catherine gave birth to three children who survived to adulthood, some historians believe that Peter fathered none of them, likely due to impotence or infertility.

Did Catherine the Great kill her husband?

Probably not, though public opinion held her accountable for his assassination. Catherine came to power through a political coup against her husband that lately turned deadly. When Peter inherited the throne, he quickly ended Russia&rsquos war with Prussia (as he was fanatically in thrall to the Prussian king, Frederick II) and sought to improve life for the working poor through domestic reform, alienating the military class as well as the nobility. Six months into his reign, when Peter left Saint Petersburg on vacation, Catherine met with the military, whom she implored to protect her from her husband.

Upon his return, Catherine ordered Peter&rsquos arrest and forced him to sign a document of abdication. As the only heir apparent was the crown prince Paul, then a small child, Catherine acceded to the throne. Eight days later, Peter died at the hands of Alexei Orlov, younger brother to Catherine&rsquos then-lover Grigory Orlov. No evidence exists to support Catherine&rsquos complicity in the assassination, yet the Russian public by and large held her accountable, casting a shadow over her reign. Though Catherine&rsquos detractors would argue that Paul should take the throne upon coming of age, Catherine squashed dozens of uprisings to reign for over three decades until her death.

How many lovers did Catherine the Great really have?

While some historians argue that Catherine took 22 male lovers, others claim that she had only 12 romantic relationships. Catherine loved to be in love, writing, &ldquoThe trouble is that my heart is loathe to remain even one hour without love.&rdquo

Though the number of Catherine&rsquos lovers is disputed, the nature of those relationships is not. Catherine Поравнање herself with generals, admirals, and wealthy nobles, forming relationships that were as politically rewarding as they were pleasurable.

What political favors did Catherine the Great&rsquos lovers receive?

Catherine was unfailingly generous to her current and former lovers, often dispatching them with parting gifts at the conclusion of their time together. Such gifts included lands, titles, palaces, and even people&mdashone former lover was dispatched with 1,000 indentured servants. Arguably the most handsomely rewarded of Catherine&rsquos lovers was Stanislaw Poniatowski, whom she later installed as the king of Poland in a bid to maintain Poland as a loyal vassal.

Who was Grigory Potemkin?

Grigory Potemkin, whose romantic and political relationship with Catherine is at the heart of HBO&rsquos new series, was largely believed to be the great love of Catherine&rsquos life. Potemkin was a minor noble who distinguished himself through military service in the Russo-Turkish War, after which he began a sexual relationship with Catherine and became the most powerful man in Russia. In Potemkin, Catherine found her equal, an intellectual and ambitious man with whom she could share power as well as romance. Together they masterminded the colonization of southern Russia, annexed Crimea, and founded the Russian Black Sea Fleet, which became one of the most powerful naval forces in Europe.

Potemkin reportedly possessed &ldquoelephantine sexual equipment,&rdquo according to one biography of Catherine. Catherine allegedly had his &ldquoglorious weapon&rdquo cast in porcelain to provide companionship while Potemkin was away, though the artifact has yet to be located, which casts doubt on the story. Catherine called Potemkin &ldquoGolden Pheasant&rdquo and &ldquoTwin Soul,&rdquo writing to him, &ldquoI love you all the time with all my soul.&rdquo

Even after their relationship ended, Potemkin remained a favorite of Catherine&rsquos, earning the title, &ldquoPrince of the Holy Roman Empire.&rdquo When Potemkin died of a fever at just 52, Catherine was distraught, writing to a friend, &ldquoA terrible deathblow has just fallen on my head&hellipmy pupil, my friend, almost my idol, Prince Potemkin of Taurida, has died&hellipyou cannot imagine how broken I am.&rdquo After Potemkin&rsquos death, Catherine never found another great love, instead choosing handsome, young, and politically insignificant men as her lovers, one of whom likened himself to a &ldquokept girl.&rdquo

How did Catherine the Great die?

She didn&rsquot die fucking a horse, that&rsquos for sure. The most notorious sexual myth about Catherine is that she was crushed to death by the horse with whom she was having sex. Other rumors claim that Catherine died while on the toilet. The reality is that Catherine suffered a stroke at 67 years old, then died peacefully in bed the following day.

Was Catherine the Great really a sexual deviant?

Stories about Catherine&rsquos sexual proclivities are numerous&mdashsome have argued that she collected erotic furniture, that she was a nyphomaniac, that she employed a trusted countess to vet potential lovers by sleeping with them first. Though Catherine took a number of lovers, there&rsquos little evidence to suggest that she had any deviant sexual proclivities. Catherine was famed for her sexual independence, but she was also the victim of a smear campaign by her envious and misogynistic male enemies--including her son Paul, who coveted the throne and sought to poison the court against her.

Progressive historians argue that many of the lurid stories about Catherine are vicious gossip spread by her enemies, which have now evolved into urban legends. After all, similar rumors of sexual depravity followed other powerful female leaders like Cleopatra, Marie Antoinette, Elizabeth I. Whatever Catherine was into, she was a singularly modern woman and a formidable ruler. Russia as we know it wouldn&rsquot exist without her.